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L’harissa, la salsa (piccante) tunisina per eccellenza

Più che un condimento, l'harissa è un piatto nazionale.  Che cos'è l’harissa? Alla fine è un prodotto molto semplice e molto centrato su un ingrediente principale, ovvero una pasta o una purea di peperoni rossi (felfel ahmar) originaria della Tunisia.

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Alla fine dell’estate, sono visibili i primi camion di raccolta dei peperoni e gli abitanti del villaggio iniziano ad essiccare i peperoni, sui muri delle loro case bianche. Più che un condimento, l’harissa è un piatto nazionale.  Che cos’è l’harissa? Alla fine è un prodotto molto semplice e molto centrato su un ingrediente principale, ovvero una pasta o una purea di peperoni rossi (felfel ahmar) originaria della Tunisia. Dopo la raccolta, i peperoni vengono essiccati al sole su grandi fili, lunghi 3-4 metri, quindi pestati con delle spezie, del sale, dell’olio d’oliva e dell’aglio rosso.

Ci sono tante varietà di harissa, tante quante sono le regioni e le famiglie, perché ogni famiglia, villaggio, regione ha la sua ricetta e tradizione. La più tradizionale e forse la più semplice delle harissa, è fatta solo di peperoni, aglio, sale e olio d’oliva.

L’harissa: più di una salsa piccante

Nel tempo, si sono poi diffuse altre versioni, profumate di spezie, di carvi e tabel e poi quelle con il cumino, il succo di limone, il pomodoro, lo zenzero, l’anice, e così via. Da questo si evince, che l’harissa ha un sapore complesso, grazie all’aggiunta delle spezie, ed è molto più di una salsa piccante. Ciò che è straordinario, è che il suo sapore deriva sia dalla qualità degli ingredienti originali (varietà di peperoncino, olio d’oliva, varietà di aglio), sia dal suo processo di lavorazione.

La parola “harissa” deriva dall’azione stessa della macinazione, perché in arabo “harasa” significa “pestare” o “macinare” e da questo nasce la definizione harissa. Precedentemente, il pestello di legno usato per mescolare gli ingredienti si chiamava harassa invece che mehrez, come viene chiamato oggi.

L’harissa, la salsa piccante tunisina. Foto di Pixi0815 da Pixabay

L’harissa viene principalmente fatta con peperoni essiccati, perché il loro sapore e la loro piccantezza, sono più pronunciati rispetto ai peperoni freschi, ma può anche essere preparato con peperoni freschi o peperoni cotti a vapore e frullati. Il colore varia dal rosso vivo al rosso scuro, ma il colore migliore dell’harissa è quello rosso scuro, perché più artigianale. L’essiccazione e la macinazione, sono elementi molto importanti nella produzione dell’harissa. Spesso i preparati industriali usano peperoni essiccati e tritati industrialmente e non al sole, il che rende la pasta troppo liscia in termini di consistenza e sapore, perché il sole ha l’effetto di preservare e concentrare gli aromi e dare una leggera affumicatura.

Quali peperoni vengono usati per fare l’harissa?

I peperoni utilizzati per la realizzazione dell’harissa, sono peperoni della specie Caspsicum Annuum. Questi sono in definitiva peperoni relativamente dolci, classificati tra 40.000 e 50.000 sulla scala Scoville. Beldi, Maamouri, Meski, Baklouti o Mserreh, sono tante le sotto-varietà specifiche della Tunisia. Il Maamouri, ad esempio, è piuttosto sottile e lungo e quindi si asciuga rapidamente. Mentre il Baklouti, anch’esso allungato, è più spesso e un po’ più largo. Durante il tuo prossimo viaggio in Tunisia, tieni a mente le regioni di Nabeul (Cap Bon) o Gabès, le città costiere della Tunisia orientale o persino Kairouan per andare a scoprire e assaggiare le harissa.

Dalle origini ad oggi

Si dice che la coltivazione dei peperoni sia avvenuta in Tunisia dal XVI secolo in poi, più di quattro secoli fa, in seguito all’arrivo dei musulmani e degli ebrei espulsi dalla Spagna. E da quel momento pazientemente, l’harissa ha messo radici nelle tradizioni culinarie tunisine, per diventare questo condimento nazionale per poi estendersi in tutto il bacino del Mediterraneo. Ma prima di essere un condimento, è importante sottolineare, che l’harissa viene consumata per la prima volta come antipasto. Ad esempio, ogni ristorante, ti accoglierà sempre, con un piccolo piatto guarnito con harissa, olio d’oliva, olive e qualche pezzo di tonno. Ciò ti consente di stuzzicare l’appetito e in attesa del piatto, intraprendere un dialogo tra i commensali. L’harissa è anche un condimento per condire piatti, salse, brodi, stufati e zuppe.

L’harissa non è tanto per speziare un piatto, ma piuttosto per donare profondità e gusto. Essa viene anche usata nello street food, perché in Tunisia, la prima domanda che ti fanno quando ordini un panino, è se vuoi immergere il pane nell’harissa e nell’olio d’oliva.

(Tradotto dal sito Bababahri)

Ingredienti:

– un chilo di peperoni rossi essiccati al sole

– 165 g di sale

– 230 g di olio di oliva

– 135 g di aglio

– 60 g di tebel karwiya

– olio di oliva per conservare

Procedimento:

È molto importante indossare guanti robusti, una mascherina chirurgica e occhiali di protezione per tutte le fasi di preparazione di questa ricetta, poiché i peperoncini possono bruciare a seconda della loro intensità.

Rimuovere i gambi e i semi dai peperoncini.

Immergerli in una bacinella di acqua bollente, immergendoli completamente, per 45 minuti.

Cambiare l’acqua di ammollo due volte.

Scolare i peperoni in uno scolapasta, lasciare per un’ora e scuotendo lo scolapasta per eliminare quanta più acqua possibile.

Strizzare bene i peperoni con entrambe le mani per eliminare quanta più acqua possibile.

Porre i peperoni su un grande panno asciutto e sovrapporvi un altro panno asciutto.

Premere con forza per asciugarli bene.

Passare i peperoncini e gli spicchi d’aglio nel tritacarne (fori grandi) raccogliendoli in una ciotola grande.

Unire i peperoncini tritati, il sale grosso e metà dell’olio e mescolare bene a mano.

Passarli nuovamente nel tritacarne.

Aggiungere l’olio rimanente e il tebel. Mescolare bene a mano e passare una terza volta nel tritacarne.

Mescolare nuovamente a mano.

Versare l’harissa in barattoli di vetro sterilizzati.

Versarvi sopra l’olio d’oliva e chiudere bene.

Può essere conservato per diversi mesi in frigorifero.

Note:

È molto importante evitare un frullatore elettrico perché le lame non aiuterebbero a ottenere la consistenza dell’harissa. Un pestello e un mortaio potrebbero sostituire il lavoro di un tritacarne, ma ci vorrebbe molto più tempo.

A seconda dei gusti, diluire con una piccola quantità di acqua o di succo di limone per ottenere la consistenza desiderata.

© Riproduzione riservata

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